生物催化剂酶之悠久的历史


一、酶悠久的历史

       自从我们这个星球有了生物,酶就存在了。毫不夸张地说,我们的生命无时无刻都不能离开酶,我们的生活也与酶的应用息息相关。远在四千年前,我国人民就开始了利用大麦芽中的酶制造饴糖,利用发酵法酿酒,制醋和酱。但那时人们并不是有意的利用酶,是一种只知道结果,不知道原理的自然行为。人们在这种状态下使用了几千年的酶,在100多年前的1857年,法国的微生物学家巴斯德在研究酒精发酵时发现,把活的酵母与糖放在一起,在适合的条件下,会进行发酵产生酒精。又过了40年,1897年德国的毕希纳进一步研究发现,如果将能够引起酒精发酵的活酵母研磨碎,再与糖混合,仍然可以使糖发酵形成酒精。这说明即使酵母细胞不存在了,但细胞内的物质仍然能够使糖发酵成为酒精,并把这种具有发酵能力的物质称为酶。到20世纪初,发现了更多的酶,对它们催化的反应进行了大量研究,并把它们从细胞中分离出来,进行纯化。1926年桑讷首先得到了能够分解尿素的脲酶结晶,研究证明它是蛋白质,具有蛋白质的一切性质。为此荣获1947年度的诺贝尔奖。之后有关酶的研究获得发展,成为一个独立的学科。到60年代以后,随着物理和化学的发展,为酶学研究和应用提供了强有力的技术手段,酶学研究和应用真正进入了迅速发展时期。淀粉酶和葡萄糖淀粉酶首先在工业上用于生产葡萄糖酶。70年代初,日本的千佃一郎将固定化氨基酸酰化酶用于工业生产L-氨基酸,开创了应用固定化酶的新时代;随着酶的应用的不断扩大,生物技术的发展,人们将有关酶的开发,研究,制备,加工及应用统称为酶工程。80年代初人们发现酶也可以在有机溶剂中催化反应,改变了酶不能在有机溶剂中使用的传统观念,使酶学,酶工程和酶的应用进入了全新世纪。

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